Preguntas frecuentes

¿Qué son las orcas?
Son cetáceos de la familia de los delfines, de hecho son los delfines más grandes. No son ballenas, son odontocetos, tienen dientes y no son asesinos.


¿Qué entiendes por encuentro con orcas?
Cuando los humanos y las orcas están presentes en el mismo lugar, o en la misma proximidad, se puede definir como un avistamiento o interacción.


¿Cuándo es un encuentro con orcas un avistamiento?
Si las orcas navegan en su rumbo sin prestar atención a su entorno, o incluso acercándose a las inmediaciones del barco pero continuando su camino, a esto lo llamamos avistamiento.


¿Cuándo es un encuentro con orcas una interacción?
Cuando los animales entren en contacto directo con el bote, es decir, cuando se acerquen, observe el bote y toque el bote.


¿Todas las orcas del mundo tienen este comportamiento?
Solo la subpoblación ibérica de orcas, aunque existen registros de otros casos de interacciones en otras partes del mundo, nunca han sido tan repetitivas en el tiempo y el espacio, fueron casos esporádicos por diferentes individuos.


¿Quiénes son las orcas que interactúan con los veleros?
Pertenecen a una de las poblaciones atlánticas y se consideran una subpoblación diferente, denominadas Orcas del Estrecho de Gibraltar y Golfo de Cádiz. Sus parientes más cercanos serían individuos observados esporádicamente en las Islas Canarias y están genéticamente aislados de los individuos que habitan en aguas noruegas e islandesas. Es una subpoblación muy pequeña, amenazada y protegida por diferentes entidades. Se considera vulnerable en el catálogo español de especies en peligro de extinción , tiene un plan de conservación desde 2017, en Portugal no hay datos suficientes para su categorización en su libro rojo de mamíferos en Portugal continental , se considera críticamente amenazada por la lista roja de UICN . Los cetáceos en general están protegidos en aguas españolas por la ley de protección de cetáceos , mientras que en aguas portuguesas también existe una ley específica para la protección de cetáceos . Cualquier acción que esté en contra de esas leyes necesita un permiso específico de las autoridades.


¿Que comen?
Se alimentan principalmente de atún . NUNCA cetáceos u otros mamíferos marinos.

¿Por qué van del Estrecho de Gibraltar a Galicia?
Porque siguen al atún en primavera en su migración reproductiva hacia el Mediterráneo, justo cuando esperan la salida de los animales que ya se han reproducido en su camino hacia el Atlántico Norte en verano.


¿A dónde van?
Cuando la mayoría de los grandes túnidos han dejado el Mediterráneo, van por la costa de Portugal y se dirigen al norte y al oeste, algunos de ellos al Golfo de Vizcaya, pero nadie sabe dónde pasan el invierno, sabemos que no pasan el invierno en Noruega, Islandia, Escocia. Según catálogos de fotoidentificación y evidencia genética.


¿Con qué confunden el timón?
No lo confunden con nada, saben qué es, cómo se mueve y qué efecto tiene al tocarlo. La velocidad del barco y la resistencia del timón hacen que persista en acción. Detener el movimiento, parar el motor y soltar el timón, hacia la pista, les provoca una bajada de interés, cesando la interacción, en la mayoría de ocasiones.


¿Cuánto tiempo han estado interactuando las orcas con los barcos?
La primera interacción se registró en mayo de 2020 con una embarcación neumática en el Estrecho de Gibraltar (España), pero se volvió a registrar y se repitió con mayor frecuencia a lo largo del tiempo hasta julio de 2020.


¿Qué tipo de embarcaciones interactúan más?
Actualmente, veleros monocasco de menos de 15 metros de eslora. Con un timón de pala, también llamado pala, aunque probablemente sea el tipo de timón más común.


¿Todas las interacciones resultan en daños al barco?
No, solo el 50% de los barcos con los que se interactúa reciben algún tipo de daño, normalmente en el timón que es donde se concentran las orcas la mayor parte del tiempo. Dentro de las embarcaciones que siguieron el protocolo en 2021, el 53% de las embarcaciones que no tuvieron ningún daño en la embarcación fue por seguir el protocolo de seguridad.


¿Qué podemos hacer cuando tenemos una interacción?
Siga nuestro protocolo de seguridad . Este protocolo ha sido elaborado tras recopilar y analizar los testimonios de los barcos interactuados. Cuando los barcos se detienen, los animales dejan de tener interés competitivo en la velocidad y se vuelven más tranquilos, y aunque pueden continuar interactuando por un tiempo, generalmente después de un tiempo los animales se alejan. Si, por otro lado, se intenta escapar acelerando el bote, por un lado los animales son totalmente capaces de seguir las velocidades de la mayoría de los botes con los que están acostumbrados a interactuar, incluso puede ser peligroso Trate de mantener el rumbo de la embarcación, ya que al golpear el timón bajo el agua, la rueda del timón puede girar repentinamente sin control, y se ha demostrado que los animales tienden a golpear el timón con más fuerza, ya que sienten más presión sobre él y el daño a los barcos tienden a ser más grandes. Las orcas pueden ser estimuladas por acciones humanas para interactuar con el bote, así que por favor trate de mantenerse fuera de su vista y no grite, trate de golpearlas, tocarlas o arrojarles cosas.


¿Se producen interacciones en todo momento del día o de la noche?
Sí, se han registrado interacciones tanto de día como de noche, aunque más interacciones se concentran en la mitad del día.

¿Influye la velocidad?
La velocidad media de las embarcaciones con las que interactúan ronda los 6 nudos, lo que también corresponde a la velocidad media de este tipo de embarcaciones (veleros de menos de 15 metros), aunque se ha registrado una embarcación en una embarcación parada, e incluso en una barco viajando a 25 nudos.


¿Importa el color del casco?
No, se ha informado que interactúan todo tipo de colores.


¿Importa si está conduciendo o navegando? ¿Incluso el tipo de equipo electrónico que tienes?
Tampoco, por el momento no hay un patrón definido, se interactúan barcos que están ya sea a vela o motor, o ambos, con dispositivos como ecosondas encendidas o apagadas.


¿Qué tan lejos de la orilla debo ir y adónde debo ir para evitar la interacción?
Consulta nuestros mapas, donde ponemos las últimas interacciones .


¿Las orcas atacan a los humanos?
No se conocen ataques intencionales directos contra humanos. En 2020, en Galicia, se produjeron avistamientos en playas entre surfistas sin incidentes ni interacción por su parte. Estas orcas no se alimentan de focas ni de nada que pueda confundir a los humanos con la comida.


¿Hubo alguna agresión hacia las orcas? 
Ha habido agresiones intencionales o no intencionales hacia las orcas en el pasado , principalmente cuando ha habido conflictos de intereses entre las orcas y los humanos, generalmente cuando las orcas han capturado presas de los artes de pesca. Se han observado varias lesiones en un individuo en particular que ha estado interactuando con los veleros, pero en este momento no estamos seguros de la fuente de estas lesiones. 


¿Qué soluciones inmediatas se pueden ofrecer a las personas que tienen interacciones?
No hay soluciones, esta es una situación nueva para todos, incluidas las orcas, con las que todos estamos lidiando por primera vez. Los barcos deben seguir las recomendaciones de las autoridades marítimas en cada zona y en cada momento. No existen protocolos infalibles.


¿Por qué se culpa a las orcas si se sabe con certeza que son las culpables de las interacciones?
No hay evidencia de intención agresiva en su comportamiento. No se puede acusar a las orcas de vivir en su propio entorno, donde somos los intrusos.


¿Qué medidas de mitigación se han tomado contra estas interacciones?
Durante 2020 se prohibieron embarcaciones de vela de menos de 15 metros en aguas de Galicia , donde se concentraban la mayoría de interacciones, y este año se hizo lo mismo en aguas del Estrecho de Gibraltar . En Portugal, debido a que la mayoría de las interacciones fueron con pequeños botes inflables, que son los típicos botes utilizados para el avistamiento de ballenas, especialmente en el Algarve, el ICNF recomendó evitar acercarse a las orcas. También se dieron avisos por radio a través de canales oficiales de la presencia de orcas en las áreas de interacción. En caso de interacción, se diseñó un protocolo de seguridad.